История термоэлектричества.

Двадцатый век, по праву называемый веком электричества и атомной энергии, с его стремительно развивающейся наукой и техникой наиболее остро, чем когда-либо, поставил перед обществом проблему энергосбережения промышленного производства

Сороковые – пятидесятые годы ХХ века ознаменовались рядом научных исследований и инженерно технических разработок, основной целью которых было введение в арсенал современной энергетики принципиально новых методов получения электричества.
К этим новым методам прямого преобразования тепловой энергии в электрическую относятся: фотоэлектрический, термоэлектрический, термоэмиссионный и магнито- гидро (газо) динамические методы.
К настоящему времени лишь фотоэлектрический метод завоевал себе прочное место в малой энергетике.

Вторым методом прямого преобразования, который начинает серьезно претендовать на существенное место в малой и даже средней энергетике, является термоэлектрический метод преобразования. Диапазон применения термоэлектрических источников питания достаточно велик: от энергоснабжения автоматических гидрологических станций, гидрографических и навигационных морских буев до обеспечения энергией космических аппаратов. Особенно широкие перспективы имеет сочетание термоэлектрических преобразователей с такими компактными и мощными источниками тепла, как ядерные реакторы и радиоактивные изотопы

Бесполезно, конечно, предугадывать, как развивалась бы техника и вся история, если бы ХIХ век стал веком «термоэлектричества», да, по-видимому, этот путь и не был подготовлен развитием производительных сил в то время. В конечном счете, термоэлектрический эффект хотя и получил вскоре правильное качественное обоснование, но на долгие десятилетия остался в стороне от основного направления развития науки и техники

Подлинным возрождением термоэлектричества и термоэнергетики можно считать начало 30-х годов ХХ столетия, а инициатором его – выдающегося советского ученого-физика академика А.Ф. Иоффе. Он впервые выдвинул идею о том , что с помощью полупроводников можно сделать серьезный и реальный шаг на пути превращения тепловой (в том числе и солнечной) энергии в электрическую
Первое практическое применение полупроводниковых термоэлементов было осуществлено в СССР в период Великой Отечественной войны под непосредственным руководством А.Ф. Иоффе. Это был, ныне широко известный, «партизанский котелок» - термопреобразователь на основе термоэлементов из SbZn и константа. Такое устройство, несмотря на сравнительно невысокий к.п.д. (1,5-2%), с успехом обеспечивало электропитанием ряд портативных партизанских радиостанций. Примерно в это же время в США велись работы по созданию небольших переносных термоэлектрогенераторов военного назначения на основе теллуристого свинца.
В послевоенные годы коллективом советских инженеров и исследователей был создан термоэлектрогенератор (ТГК-2а, ТГК-3), использующий тепло осветительной керосиновой лампы. Десятки тысяч ТГК проникли буквально во все уголки страны и сыграли важную роль в сельской радиофикации
Правильное использование основных качественных и количественных представлений А.Ф. Иоффе позволило уже к середине 50-х годов добиться ощутимых практических результатов как в области термоэлектрических материалов, так и при создании термоэлектрогенераторов и термоэлектрических охлаждающих приборов.